Vol. 11 No. 2 (2020): Media and education in the pandemic age of COVID-19
Articles

Participation?! Educational Challenges for Young Refugees in Times of the COVID-19 Pandemic

Michi S. Fujii
University of Cologne
Jana Hüttmann
Leuphana University Luneburg
Nadia Kutscher
University of Cologne
Henrike Friedrichs-Liesenkötter
Leuphana University Luneburg
Published November 2, 2020
Keywords
  • Digital Media,
  • Young Refugees,
  • COVID-19,
  • School,
  • Youth Welfare,
  • Distance Education,
  • child and youth welfare,
  • online learning
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Abstract

This article focuses the educational settings in the everyday life of young refugees in the context of distance education under the circumstances of the COVID-19 pandemic in Germany. It explores dimensions and intensifications of education-related digital inequality during this period in formal and non-formal educational settings. Based on ethnographic interviews with teachers, young refugees and social workers, different dimensions of inequality as well as interrelations between informal (leisure), non-formal (child and youth welfare) and formal (school) educational contexts for empowering the educational participation of young refugees, especially regarding online learning, are discussed. The empirical data show that during the period of distance education the specific needs of young refugees are only taken into account to a limited extent and thus increasing risks of exclusion from education emerge. Lack of technical access, media expertise, language skills and personal support turn out to be major challenges in enabling educational participation of vulnerable groups such as young refugees. Therefore, educational policy at federal and national level in Germany needs to outline a scheme on how to meet these challenges by further developing non-formal as well as formal educational support structures.

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